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익산 주간지 편집국장 ‘징역 3년’ 구형추징금 4천56만3천 원… 검찰, “반성 없고 죄질 불량”
우창수 기자 | 승인 2018.07.12 17:58

변호인 “폐기물업체대표 돈 받은 사실 없어” 무죄 주장

공갈·배임수재·부정청탁금지법 위반 혐의로 구속 기소된 익산 모 주간지 편집국장 공모 씨(54·실질적 사주)에게 ‘징역 3년’에 ‘추징금 4천56만3천 원’이 구형됐다.

공 씨는 2012년 6월부터 2017년 1월까지 폐기물재활용업체를 상대로 비방성 기사를 계속 보도할 것 같은 태도를 보여 6차례에 걸쳐 5천500만 원을 받은 혐의(공갈) 등 여러 가지 금품수수 혐의로 구속돼 재판을 받고 있다.

12일 오후 3시, 전주지방법원 형사 3단독 이배근 판사 심리로 열린 결심재판에서 검찰은 “피고 공 씨는 반성하는 기미는 전혀 없이 모든 범행을 부인하고 있는데다 언론인의 역할, 중요성 등을 비춰볼 때 죄질이 심히 불량하고, 무겁다”며 징역 3년에 추징금 4천56만3천 원을 구형했다.

이에 대해 변호인은 “폐기물재활용업체 대표로부터 돈을 요구한 적도 없고, 돈을 받은 사실도 없다”며 모든 혐의에 대해 무죄를 주장했다.

변호인은 “피고 공 씨는 지역 언론인 사이에서는 ‘왕따’로 통할 만큼 어디에 동조하지 않는 사람이다. 이번 사건은 일부 언론인과 폐기물재활용업체 대표들이 피고 공 씨를 위해하기 위한 허위주장에서 비롯된 것”이라고 설명했다.

공 씨는 최후진술에서 “정당성을 확보하지 않은 공권력 발동은 흉기나 다름없다. 검찰에서 폐기물재활용업체 대표 등의 진술을 검증하지 않고 저의 집과 사무실 등을 압수수색하고 무리하게 기소했다. 폐기물재활용업체 대표 등의 진술은 번복되거나 사실과 부합하지 않는다”며 억울하다고 호소했다.

공 씨는 폐기물재활용업체로부터 5천500만 원 수수 혐의(공갈)와 함께 지난 2016년 12월부터 올해 2월까지 전북지역 업체 11곳으로부터 모두 15차례에 걸쳐 광고비 수수를 가장해 1회 100만 원을 초과하는 3천546만 원을 받은 혐의(청탁금지법 위반)를 받고 있다.

또 지난해 6월부터 12월까지 익산지역 업체 2곳에 우호적인 기사를 대가로 510만 원을 수수해 부정한 청탁을 받은데 이어 1회 100만 원을 초과하는 금품을 수수한 혐의(배임수재‧청탁금지법 위반)도 받고 있다.

한편 이날 재판에 변호인측 증인으로 나선 공 씨의 신문사 기자 2명은 “폐기물재활용업체에 대한 기사는 모두 주민들의 취재요청 등으로 이뤄졌고, 기사작성에 있어 (피고 공씨의)지시나 강요가 없었다”며 “폐기물재활용업체와의 돈이 오갔는지 여부도 전혀 모른다”고 진술했다.

공 씨에 대한 선고공판은 오는 8월 9일 오후 2시 전주지법 1호 법정에서 열린다.

우창수 기자  ikopennews@hanmail.net

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