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강성창 에세이= 코리아와인챌린지소통의창= 강성창 소믈리에와 와인속으로
익산열린신문 | 승인 2018.11.12 09:02
정통와인 레스토랑 갤러리인 비노 대표

코리아 와인 챌린지. 와인을 좋아하는 사람이면 한번쯤은 들어봤을 단어다.

KWC는 Korea Wine Challenge 의 약자로 국내 유일의 국제 와인 경쟁 대회다.

매년 6월이면 ‘Wine Review’가 주관하는 코리아와인 챌린지(KWC)가 성황리에 개최된다. ‘한국인의 입맛에 맞는 와인을 선정한다’는 취지 아래 치열한 경쟁을 뚫고 엄선된 와인들은 KWC수상 와인 스티커를 달고 국내 와인 시장에 빠르게 퍼져 나간다.

2005년 이후 올해 14회째를 맞이하는 KWC는 국내 유일의 와인 컴퍼티션으로 국내 와인업계의 대표적인 와인 행사라고 할 수 있다.

지난해에는 18개 국가에서 814종이라는 역대 최대 와인 출품 수를 기록해 KWC의 대내외적 위상이 다시 한 번 확인됐었고 다소 침체기에 빠진 국내 와인 시장에 활력을 불어 넣기도 했다.

소믈리에들의 전문적이고 깐깐한 심사를 통해 선정된 와인들이라 더욱 공신력이 있다.

게다가 한국인의 입맛에 맞는 와인을 선별하는 대회이기 때문에 와인을 선택할 때도 도움이 될 것이다.

미 수입 와이너리들은 KWC수상으로 국내시장의 진출 문턱을 낮추고 실제로 국내 수입이 결정된 뒤에는 KWC수상 와인이라는 타이틀로 화제를 모은다.

특히 와인구매 루트가 제한적이고 와인 시장이 활성화되지 않은 지역의 경우 KWC 수상 와인 시음회는 반가운 존재이기도 하다.

또한 시음회를 통하여 수상 와인들을 할인된 가격에 만나 볼 수 있다는 것 역시 시음회의 매력 중 하나다.

수도권 이외의 지역 소비자들에게 수상 와인을 홍보하고 국내 와인 시장에 활력을 주고자 2016년 말부터 진행한 KWC 수상 와인 전국 릴레이 투어 시음회가 전북 익산에서 개최된다.

오는 14일(수) 익산에서 진행되는 와인 시음회에는 총 9개국에 30여종이 준비되었으며 익산을 비롯한 전북지역의 와인 애호가들과 업계 종사자들에게 좋은 경험이 될 수 있기를 희망해본다.

익산열린신문  ikopennews@hanmail.net

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